科学家利用美国宇航局TESS卫星观测白矮星与超新星

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美国宇航局的过境系外行星测量卫星(TESS)是为寻找新的行星而建造的,但俄亥俄州立大学的天文学家已经发现它还可以观测到由白矮星爆炸产生的超新星。这一发展意味着我们可能很快就能够更好地理解为什么白矮星爆炸以及它们在这个过程中留下了什么。

这项由俄亥俄州立大学研究生Patrick Vallely领导的研究最终发表了关于使用TESS观测超新星的最新发现,并为白矮星爆炸成超新星留下的元素提供了新的见解。超新星分类可能令人困惑。为了简单和简洁起见,我们将讨论II型和Ia型的两种超新星。

II型超新星是那些碰撞和爆炸的巨星(太阳质量的八倍或更多倍)。 Ia型超新星涉及近二元系统中较小的恒星(两颗恒星相互缠绕)轨道),其中至少有一颗是白矮星。白矮星是一颗垂死的恒星燃烧了所有的燃料(通常只留下碳和氧),但它仍然很热。它也非常密集(想象我们太阳的质量,压缩到地球的大小)。然而,当白矮星与另一颗恒星处于紧密的二元系统时,它可以有一个更加戏剧性的结局,在这种情况下,当白矮星从其恒星伙伴那里获取其质量和能量时,可以产生Ia型超新星。变得太大而不能保持稳定并最终爆炸。

虽然白矮星没有残留的氢,但它们的伴星常常是恒星,这意味着光谱中应该有氢(和其他东西)。到目前为止,科学家从未见过它。对TESS的观察改变了一切。它发现超新星实际上是两个白矮星之间的碰撞。从理论上讲,光谱中应该没有氢。那么观察到的氢来自何处?根据该论文的共同作者Chris Steinck教授的说法,氢可能来自第三方二元系统。他说,根据TESS观察到的曲线,他们认为氢气可能来自系统中的第三颗恒星。